«Α ρε Ραγκάτσι»

125

Εμεινε στην ιστορία ως μια από τις πιο οδυνηρές ήττες του μπασκετικού ΠΑΟΚ. Ηταν σαν σήμερα 13 Απριλίου του 1993 όταν ο ΠΑΟΚ αντιμετώπιζε την Μπενετόν Τρεβίζο στο κατάμεστο από 12.000 ΠΑΟΚτσήδες ΣΕΦ στον ημιτελικό του φαίναλ φορ του κυπέλλου Πρωταθλητριών.

Ο ενθουσιασμός στα ύψη, η αδρεναλίνη χτυπούσε κόκκινο, η προσμονή μεγάλη για έναν ΠΑΟΚ  που ήταν ομάδα με τα όλα της. Προπονητής: Ντούσαν Ίβκοβιτς. Παίκτες: Πρέλεβιτς, Κόρφας, Μπάρλου ,Λέβιγκτσον, Φασούλας, Μπουντούρης κ.α. Το άγχος λυγίζει όμως τον Δικέφαλο, ο Ιακοπίνι κάνει το παιχνίδι της ζωή του(17 π με 5 τρίποντα) και στο τέλος ο «ανύπαρκτος» Ραγκάτσι με ένα σουτ από τα γωνία γκρεμίζει τα όνειρα των απανταχού ΠΑΟΚτσήδων που περίμεναν να δουν την αγαπημένη τους ομάδα στον τελικό της κορυφαίας διοργάνωσης.

Μεγάλη ζημιά έκανε εκείνη τη βραδιά της Μεγάλης Τρίτης, ο Στέφανο Ρουσκόνι, που πέτυχε 23 πόντους κι αλώνιζε στη ρακέτα του ΠΑΟΚ. Για το μαρκάρισμά του, ο Ίβκοβιτς ετοίμαζε τον Χρήστο Τσέκο, που ήταν στα “κυβικά” του, αλλά για κακή τύχη όλων, ο Τσέκος είχε ένα ατύχημα με το αυτοκίνητό του λίγες μέρες πριν το φάιναλ φορ, και δεν μπόρεσε να παίξει!

Ο Νίκος Βεζυρτζής αρκετά χρόνια αργότερα θα πει: «Εκείνη η αποτυχία στο φάιναλ φορ της Αθήνας ήταν ταυτόχρονα η καταστροφή μας. Είχα επενδύσει πολλά εκεί σε οικονομικό επίπεδο. Συμφωνίες εκατομμύριων που είχαν προσυμφωνηθεί τελικά ακυρώθηκαν. Μετά άρχισε σταδιακά η πτώση. Ακόμη και εγώ όπως και πολλοί άλλοι δεν μπορούν να πιστέψουν πως χάθηκε εκείνο το παιχνίδι από την Μπενετόν. Σήμερα είμαι σίγουρος και λέω πως αν εκείνο το φάιναλ φορ γίνονταν σε άλλη Ευρωπαϊκή πόλη θα το παίρναμε».

Και εξηγεί το γιατί: «Από την στιγμή που πήραμε την πρόκριση σε εκείνο το φαίναλ φορ της Αθήνας ζήσαμε έναν εφιάλτη. Τον εφιάλτη της ζήτησης των εισιτηρίων. Ειλικρινά σας λέω εκείνη την περίοδο, υπάλληλοι, παίκτες, προπονητές, σύμβουλοι, βομβαρδίζονταν καθημερινά από κλήσεις παρακαλητά για ένα εισιτήριο. Η ζήτηση τους ήταν για 50.000 και εμείς έπρεπε να μοιράσουμε 5. Μαλώναμε κάθε μέρα με όλο τον κόσμο. Τώρα μπορεί να  ακούγεται υπερβολικό όμως όποιος το βίωσε μπορεί να το επιβεβαιώσει. Χάσαμε την συγκέντρωση και τον προσανατολισμό μας. Και είχαμε τόσα όνειρα».

Μετά το τρίποντο-μαχαριά του απίθανου Ραγκάτσι, ο ΠΑΟΚ είχε την ευκαιρία να  ισοφαρίσει, αλλά η τελευταία επίθεσή του (με τον Πρέλεβιτς να μπουκάρει στη ρακέτα και να αστοχεί μπροστά στα απλωμένα χέρια του Τόνι Κούκοτς) μνημονεύεται ως παράδειγμα προς αποφυγήν!

ΜΠΕΝΕΤΟΝ: Ρουσκόνι 23, Ιακοπίνι 17, Κούκοτς 15, Τιγκλ 9, Βιανίνι 7, Ραγκάτσι 5, Μιάν 3, Πελεκάνι, Σκαρόνε

ΠΑΟΚ: Πρέλεβιτς 21, Λέβινγκστον 18, Μπάρλοου 14, Κόρφας 12, Φασούλας 9, Μπουντούρης 3, Φιλίππου, Μπαλογιάννης, Μαματζιόλας, Κουκλάκης