Από τα Γρεβενά στο ΝΒΑ!

19

Η ζωή και η πορεία του Κώστα Παπανικολάου μοιάζει με παραμύθι. Στα 24 του χρόνια έχει πετύχει τόσα πολλά και δείχνει έτοιμος να κερδίσει ακόμα περισσότερα ως μέλος πλέον του μαγικού κόσμου του ΝΒΑ.

Ο «Παπ» γεννήθηκε το 1990 την 1η ημέρα του Ιουλίου στα Τρίκαλα, αλλά είναι μεγαλωμένος στα Γρεβενά. Κι από τον Προμηθέα Γρεβενών θα βρεθεί στο Χιούστον και τους Ρόκετς με τους οποίους υπέγραψε σήμερα συμβόλαιο για 1+1 χρόνια. Αν μάλιστα εξαντλήσει το συμβόλαιό του θα δει να μπαίνουν στο λογαριασμό του κοντά στα 9,5 εκατομμύρια δολάρια!

Σε ηλικία 8 ετών άρχισε να ασχολείται με τον αθλητισμό, αρχικά τον κέρδισε το βόλεϊ και στη συνέχεια ο στίβος, όπου είχε προλάβει σε νεαρή ηλικία να κατακτήσει και αρκετά μετάλλια. Το αγώνισμα στο οποίο διακρινόταν ιδιαίτερα ήταν το άλμα εις μήκος. Με το μπάσκετ άρχισε να ασχολείται γύρω στα 12 του.

Από τα Γρεβενά και τον Προμηθέα ο 15χρονος Παπανικολάου βρέθηκε πριν από εννιά χρόνια στη Θεσσαλονίκη και στον Άρη. Ο Ντίμης Παπανικολάου, διοικητικός παράγοντας της κίτρινης ΚΑΕ, ο οποίος κατάγεται από το Μαυρονόρος Γρεβενών, έμαθε τότε, πως στην περιοχή του υπάρχει ένας νεαρός ταλαντούχος και εξελίξιμος μπασκετμπολίστας.

Όπως θυμάται ο εκπρόσωπός του, Γιώργος Σφαιρόπουλος, «ο μικρός είχε πάει στη Λάρισα και δοκιμαζόταν από την Ολύμπια του Βαγγέλη Αλεξανδρή», αλλά ένα τηλεφώνημα από τον Ντίμη Παπαϊωάννου τον έστειλε την άλλη ημέρα στο «Αλεξάνδρειο» και στον Άρη του Ματσόν.

Το 2006 κλείνει η μεταγραφή, ο Παπανικολάου συμφωνεί να ανέβει στη Θεσσαλονίκη για 20.000 ευρώ, εκ των οποίων τελικά του δίνονται μόνο τα 10.000! Στον Αρη το ταλέντο του δεν εκτιμήθηκε ποτέ. Είναι χαρακτηριστικό ότι την τελευταία χρονιά πριν φύγει για τον Ολυμπιακό παίζει μόλις 40 λεπτά περίπου σε όλη τη σεζόν!

Κάπως έτσι ξεκίνησε να ξετυλίγεται το κουβάρι για τον Κώστα Παπανικολάου, που από τον Αρη βρέθηκε στον Ολυμπιακό, κατέκτησε δύο Ευρωλίγκες και έζησε το όνειρο να είναι για έναν χρόνο παίκτης της Μπαρτσελόνα.

Μόλις, όμως, εμφανίστηκαν οι Ρόκετς που από… καραμπόλα απέκτησαν τα δικαιώματά του από τους Νικς, ο Κώστας δεν το σκέφτηκε ούτε λεπτό. Είπε «ναι» στην πρόταση των Ρόκετς και ετοιμάζεται να κάνει το ταξίδι από τα Γρεβενά στο Χιούστον…