«Να φωνάξουν ΠΑΟΚ, όχι Τζόουνς»

36

Ο Μάικ Τζόουνς θα βρίσκεται την Κυριακή στην Θεσσαλονίκη, ως επίσημος προσκεκλημένος της ΚΑΕ ΠΑΟΚ και θα παρακολουθήσει τον αγώνα με τον Παναθηναϊκό. Το «μωρό του ελαφιού», που αγωνίστηκε στον Δικέφαλο την σεζόν 1988-89 θα βρεθεί στην πόλη έπειτα από 25 χρόνια και επιστροφή του ξυπνά πολλές αναμνήσεις και στον κόσμο του ΠΑΟΚ, αλλά και στον ίδιο. Και πολύ έντονα συναισθήματα ταυτόχρονα. Ο Τζόουνς παραχώρησε μία πολύ ενδιαφέρουσα συνέντευξη στην ιστοσελίδα της ΚΑΕ ΠΑΟΚ.

«Νομίζω ότι ήρθε η ώρα να επιστρέψω. Και θέλω να ευχαριστήσω τον Θεό που θα με αξιώσει να το ζήσω αυτό, γιατί δεν άντεχα άλλο και τον κόσμο του ΠΑΟΚ, που όλα αυτά τα χρόνια κατάφερε με διάφορους τρόπους να κρατήσει το όνομά μου ζωντανό. Ειδικά εδώ στην Κύπρο όπου ζω, ο τρόπος που μου συμπεριφέρθηκαν οι φίλαθλοι του ΠΑΟΚ που με συναντούσαν ήταν συγκινητικός. Και όλα αυτά τα μηνύματα που έπαιρνα όλα αυτά τα χρόνια με έκαναν να θέλω τόσο πολύ να έρθω και πάλι στη Θεσσαλονίκη. Ήταν ένα τρομερό κίνητρο που κράτησε ζωντανή αυτή την σχέση», λέει ο Mike Jones στο paokbc.gr και εξηγεί… «αγωνίστηκα στη μεγάλη Barcelona, έπαιξα στη Cholet, στον Άρη, αλλά αυτό που συμβαίνει με τον ΠΑΟΚ είναι μοναδικό. Αυτή η συνεργασία ήταν η πρώτη και για τους δυο μας, για την ομάδα στην οποία ήμουν ο πρώτος της ξένος παίκτης στο πρωτάθλημα και για μένα, που ο ΠΑΟΚ ήταν η πρώτη μου ομάδα στην Ευρώπη και το πρώτο μου επαγγελματικό συμβόλαιο».

-Πως φαντάζεσαι την επιστροφή σου στη Θεσσαλονίκη και σε έναν αγώνα του ΠΑΟΚ, όπως το μεγάλο παιχνίδι με τον Παναθηναϊκό;
«Δεν μπορώ πραγματικά να εξηγήσω πως αισθάνομαι. Θέλω σίγουρα να δω τον ΠΑΟΚ να κερδίζει ένα μεγάλο παιχνίδι. Μου αρκεί που θα μπω στο νέο γήπεδο της ομάδας και θα δω τον ΠΑΟΚ. Δεν ξέρω τι να περιμένω, είναι μία πολύ ιδιαίτερη στιγμή για μένα. Στο μυαλό μου στριφογυρίζουν χιλιάδες αναμνήσεις».

-Ποιες είναι οι πιο έντονες αναμνήσεις σου από την μία σεζόν που έπαιξες με τον ΠΑΟΚ;
«Θυμάμαι πολλά. Θυμάμαι όλους τους συμπαίκτες μου, τον Μπάνε, τον Μάτζικ, τον Φασούλα, τον Μακαρά, τον Κόρφα, τον Τάκη (Καρατζουλίδης), τον Μπιλ (Μέλις). Όλους… Ήταν μία πραγματική ομάδα και όλοι τους, όπως μπορούσαν ήταν με τον τρόπο τους δίπλα μου όλα αυτά χρόνια. Θυμάμαι ότι τελευταίος είχε έρθει με τον ΠΑΟΚ ο Νίκος Σταυρόπουλος στην Κύπρο, με κάλεσε να έρθω κοντά στην ομάδα, μου έδωσε αναμνηστικά, το ίδιο είχε γίνει και λίγα χρόνια νωρίτερα, όταν είχε έρθει ο Πρέλεβιτς με τον ΠΑΟΚ ως προπονητής στην Κύπρο. Δεν με ξέχασαν κι αυτό είναι πολύ σημαντικό για μένα. Νομίζω όμως ότι η πιο έντονη ανάμνηση που έχω, ήταν εκείνο το παιχνίδι που κερδίσαμε για πρώτη φορά τον Άρη. Η ομάδα είχε πολλά χρόνια να τον κερδίσει και το πέτυχε στο πρώτο μου παιχνίδι απέναντι στον Άρη. Θυμάμαι επίσης ότι στο πρώτο μου παιχνίδι στο πρωτάθλημα, με τον Πανιώνιο, είχα πετύχει 35 πόντους και με ρώτησαν εάν πιστεύω ότι μπορώ να βγω πρώτος σκόρερ. Απάντησα ‘’φυσικά’’ ναι, αλλά δεν μου είχε μιλήσει κανείς ως τότε για τον Γκάλη. Θυμάμαι και το πρώτο παιχνίδι που έπαιξα, ένα φιλικό με μία ομάδα από την Γιουγκοσλαβία. Είχα πετύχει μόλις 2 πόντους στο πρώτο ημίχρονο, κάνοντας και πολλά λάθη, αποτέλεσμα των διαφορετικών κανονισμών σε σχέση με την Αμερική».

-Θέλεις να στείλεις ένα μήνυμα με την ευκαιρία της επιστροφής σου στη Θεσσαλονίκη;
«Θέλω να ευχαριστήσω όλους όσοι με βοήθησαν όλα αυτά τα χρόνια. Και θέλω να πω κάτι στους φιλάθλους του ΠΑΟΚ. Θέλω να τους δω στο γήπεδο, μου έχει λείψει αυτός ο εκπληκτικός τρόπος που φωνάζουν για την ομάδα. Και δεν θέλω να φωνάξουν το όνομά μου. Θέλω να δω εκείνο το εκπληκτικό σύνθημα που σηκώνουν ψηλά τα χέρια και φωνάζουν ΠΑΟΚ. Αυτό θέλω να φωνάξουν, ΠΑΟΚ και όχι Τζόουνς…»

Ποιος είναι ο Mike Jones
Ο Mike Frittzhaus Jones γεννήθηκε στις 10 Φεβρουαρίου 1967 στο Φοίνιξ της Αριζόνα και αποφοίτησε το 1988 από το πανεπιστήμιο Auburn, ενώ επιλέχθηκε στο νούμερο «63» του ντραφτ από τους Milwaukee Bucks. Από εκεί προέκυψε και το προσωνύμιο «μωρό του ελαφιού». Ήταν ο πρώτος ξένος παίκτης που αγωνίστηκε στον ΠΑΟΚ στο Ελληνικό πρωτάθλημα και την σεζόν 1988-89 συμμετείχε σε 23 αγώνες της Α1, πετυχαίνοντας 664 πόντους (28,8 ανά αγώνα).
Μετά τον ΠΑΟΚ, ο Jones αγωνίστηκε στον Άρη (την περίοδο 1988-89 και μόνο στους αγώνες της Ευρώπης) αλλά η παρουσία του εκεί ολοκληρώθηκε με περιπετειώδη τρόπο, καθώς συνελήφθη για κατοχή ινδικής κάνναβης και από τότε του απαγορεύτηκε η είσοδος στην χώρα. Μετά από 25 χρόνια, κατάφερε να αποσπάσει και εγγράφως την άρση του απαγορευτικού, ώστε να μπορεί να έρθει και πάλι στη Θεσσαλονίκη. Μετά τον Άρη αγωνίστηκε στη Γαλλία με την Pau Orthez (με την οποία κατέκτησε πρωτάθλημα και Κύπελλο (1991-92) και την Cholet (1993-94), στην Ισπανία με την Barcelona (1992-93) και την Murcia (1995-96), ενώ αγωνίστηκε στην Αργεντινή και ολοκλήρωσε την καριέρα του στην Κύπρο (Απόλλων Λεμεσού, Αστέρας Λεμεσού, Διγενής Μόρφου). Από το 2007 ασχολείται με την προπονητική και έχει πλέον και δική του ακαδημία μπάσκετ στην Κύπρο, την «MJ Basket Plus Basketball Academy».