Αστέρια στη σκηνή της Τούμπας

51

Λυών, Μίλαν, Ερυθρός Αστέρας, Μπαρτσελόνα, Ντινάμο Κιέβου, Σεβίλη, Μπάγερν, Νάπολι, Αρσεναλ, PSV, Αγιαξ, Τότεναμ και πόσα ακόμη μεγάλα ευρωπαϊκά κλαμπ έχουν παρελάσει στο χορτάρι της Τούμπας, που ετοιμάζεται απόψε το βράδυ (20:00) να υποδεχθεί για δεύτερη φορά την ομάδα – σύμβολο του πορτογαλικού ποδοσφαίρου, Μπενφίκα, στο πρώτο ραντεβού για τη φάση των «32» του Γιουρόπα Λιγκ.

Παίκτες – θρύλοι, μυθικές φιγούρες  του ευρωπαϊκού φουτμπόλ, από τον Ριβέρα, τον Κρόιφ μέχρι τον Ρουμενίγκε και τον Μαραντόνα έχουν εμφανιστεί μπροστά στο κοινό της Τούμπας στα 75 παιχνίδια του ΠΑΟΚ στις ευρωπαϊκές διοργανώσεις και το αποψινό ραντεβού έρχεται να προστεθεί στο μακρύ κατάλογο των μεγάλων βραδιών του «Δικεφάλου» στην Ευρώπη.

Στον σημερινό 76ο εντός έδρας αγώνα του ο ΠΑΟΚ φιλοδοξεί να κάνει αυτό που δεν έκανε τις δύο προηγούμενες φορές που βρέθηκε στη φάση των «32» του Γιουρόπα Λιγκ. Να κερδίσει! Το 2011 η ΤΣΣΚΑ Μόσχας του Νέτσιντ και του Ολίσε έφυγε νικήτρια (1-0) χάρη στο γκολ του Τσέχου, ο οποίος μέχρι πριν λίγες μέρες φορούσε τη φανέλα του ΠΑΟΚ, το 2012 η Ουντινέζε πολύ εύκολα (0-3) έσβηνε τα ασπρόμαυρα όνειρα για πρόκριση στους «16», μετά το 0-0 στο «Φρίουλι».

Ο Χουμπ Στέφενς, που έχει «φάει με το κουτάλι»  σαν ποδοσφαιριστής και σαν προπονητής, τέτοια μεγάλα ματς γνωρίζει πως η ομάδα του δεν είναι το φαβορί απέναντι στην πιο φορμαρισμένη ομάδα του 2014. Ξέρει, όμως, ο Ολλανδός πως αυτές οι βραδιές και αυτού του είδους τα παιχνίδια είναι «κάτι διαφορετικό» περιμένοντας από τους παίκτες του να βγάλουν τον καλό εαυτό τους απέναντι στα αστέρια της Μπενφίκα.

Οι Πορτογάλοι έχουν έρθει στη Θεσσαλονίκη γνωρίζοντας πως στα χαρτιά είναι ανώτερη ομάδα από τον ΠΑΟΚ. Ο Ζορζ Χεσούς δείχνει να έχει στο πίσω μέρος του μυαλού το αβαντάζ της ρεβάνς σε μια εβδομάδα στο «Ντα Λουζ» γι’ αυτό και θέλει απλά η ομάδα του να κάνει το παιχνίδι της, να φύγει αλώβητη από μια σκληρή έδρα και να πολλαπλασιάσει τις υπέρ της πιθανότητες πρόκρισης.

Όλα αυτά κι άλλα πολλά υπό το βλέμμα 25.000 θεατών, του Μισέλ Πλατινί και άλλων  υψηλών προσκεκλημένων απόψε το βράδυ στη σκηνή της Τούμπας.