Δικέφαλη πτήση πρόκρισης

19

Όταν σε τρία εκτός έδρας παιχνίδια, έχεις κερδίσει τα δυο και έχεις και μια νίκη εντός έδρας τότε βλέπεις την πρόκριση να πλησιάζει…

Το ίδιο συνέβη και με τον ΠΑΟΚ, που κέρδισε με 66-63 εκτός έδρας την Βέντσπιλς και έκανε σημαντικότατο βήμα για την πρόκριση στην επόμενη φάση του EuroCup.

Με φορτσάτους, αμυντικά και επιθετικά, τους Κάρτερ και Βον ο ΠΑΟΚ προηγήθηκε στο 2’ με 0-8. Ο Τσάτμαν συμμάζεψε την κατάσταση για τη Βέντσπιλς (9-8 στο 5’), με το Βον να «απαντά» με κάρφωμα και να δίνει εκ νέου το… σύνθημα για αντεπίθεση για το «Δικέφαλο του Βορρά». Με σερί 11-3 και το Λάνγκφορντ να προστίθεται στους διακριθέντες οι Θεσσαλονικείς βρέθηκαν στο 11’ με «αέρα» εννέα πόντων (12-21), ωστόσο με τα λάθη τους έδωσαν το δικαίωμα στους γηπεδούχους να επανακάμψουν και να φέρουν το ματς στα ίσα στο ημίχρονο (30-30).

Στο ίδιο μοτίβο κινήθηκε η τρίτη περίοδος, με τις δύο ομάδες να βαδίζουν «χέρι χέρι» (33-33, 35-35, 37-37, 39-39, 44-44). Στο 27’, με τρίποντο του Λεγιασμάιερς, η Βέντσπιλς πήρε κεφάλι στο σκορ με 44-41, απόσταση που φρόντισε τάχιστα να καλύψει ο Κακαρούδης και με διαδοχικούς πόντους του να φέρει ξανά σε θέση οδηγού στο ματς το συγκρότημα του Σούλη Μαρκόπουλου (44-47 στο 31’). Η αποφασιστικότητα για τον ΠΑΟΚ δεν έλειψε στην πορεία των λεπτών, γεγονός που του έδωσε στο 35’ απόσταση έξι πόντων από την αντίπαλό του (48-54), με τρίποντο του Τσόχλα. Οι Λετονοί, όμως, δεν εγκατέλειψαν τη μάχη και με τους Μπάρνις και Βαϊρόγκς μείωσαν στο καλάθι (57-59) στα 45’’ για το φινάλε. Εκεί, όμως, «μίλησε» η ψυχραιμία των παικτών του ΠΑΟΚ από τη γραμμή των βολών, με τους Κάρτερ και Χαραλαμπίδη να διαμορφώνουν το τελικό αποτέλεσμα 63-66.