Με το δεξί ο Ηρακλής

Ο Ηρακλής ξεκίνησε με τον καλύτερο τρόπο τις υποχρεώσεις του στο FIBA Europe Cup, καθώς επικράτησε εύκολα της Κέρμεντ (94-76) για την 1η αγωνιστική του Α΄ ομίλου των προκριματικών, έχοντας σε εξαιρετική μέρα τον Ολιβιέρ Χάνλαν που σταμάτησε στους 23 πόντους.

Οι «κυανόλευκοι» ήταν ανώτεροι στο μεγαλύτερο μέρος της αναμέτρησης και παρά την μεγάλη προσπάθεια που κατέβαλλαν οι Ούγγροι, η ομάδα του Στέργιου Καλύβα ουσιαστικά «κλείδωσε» τη νίκη από τη στιγμή που η διαφορά άγγιξε τους 15 πόντους.

Έτσι, ο Ηρακλής με αυτή τη νίκη βρίσκεται στην πρώτη θέση του ομίλου μαζί με την Ρέτζιο Εμίλια , την οποία αντιμετωπίζει αύριο στις 22:00.

Από πλευράς νικητών, ο Ολιβιέρ Χάνλαν ήταν ο μεγάλος πρωταγωνιστής με 23 πόντους, ενώ και οι Σαγκς (15π.) και Τσαϊρέλης ξεχώρισαν. Από πλευράς Ούγγρων ο Ξαβιέ Τέιμς με 18 πόντους ήταν η μεγαλύτερη «απειλή» για την άμυνα του Ηρακλή.

Ο Ηρακλής στο ξεκίνημα δεν μπήκε πολύ καλά, κάνοντας αρκετά λάθη τα οποία εκμεταλλεύτηκε η Κέρμεντ, ενώ αμυντικά είχε αρκετά προβλήματα, όμως ο Σαγκς ο οποίος ήταν «ζεστός» μαζί με τον Χάνλαν «κρατούσαν» τους «κυανόλευκους» σε θέση οδηγού. Η κυκλοφορία της μπάλας βελτιωνόταν όσο περνούσαν τα λεπτά, με τους Θεσσαλονικείς να βγάζουν καλές συνεργασίες και να υπερέχουν σε δημιουργία, κλείνοντας το δεκάλεπτο στο +5 (24-19).

Στη δεύτερη περίοδο κυρίως από τα μισά και έπειτα, η εικόνα του Ηρακλή ήταν εμφανώς βελτιωμένοι, με τους παίκτες του Στέργιου Καλύβα να φαίνονται πιο συγκεντρωμένοι, να μειώνουν τα λάθη και να έχουν πολύ καλά ποσοστά ευστοχίας. Με «μπροστάριδες» τους Σαγκς, Χάνλαν και Ενετσιόνια, αλλά και τον Μπόουλιν να δημιουργεί εξαιρετικά για τους συμπαίκτες του, οι «κυανόλευκοι» έχτισαν ένα προβάδισμα που έφτασε και τους 11 πόντους, με τον Ντουράζι να μειώνει με ένα… τυχερό buzzer beater τρίποντο σε 50-42 λίγο πριν την ανάπαυλα.

Ο Ηρακλής στο τρίτο δεκάλεπτο φάνηκε αποφασισμένος να τελειώσει το παιχνίδι. Με μεγαλύτερη συγκέντρωση στην άμυνα, δυσκόλεψε τους αντιπάλους του και δεν τους επέτρεψε να φτάνουν εύκολα στο καλάθι αναγκάζοντας τους παράλληλα σε αρκετά αβίαστα λάθη. Επιθετικά ο Ολιβιέρ Χάνλαν πάτησε… γκάζι ακόμα περισσότερο με αποτέλεσμα οι «κυανόλευκοι» να φτάσουν στο +16 (66-50). Οι «κυανόλευκοι» στη συνέχεια επαναπαύτηκαν λίγο και η Κέρμεντ με πρωταγωνιστή τον Ξαβιέ Τέιμς μπόρεσαν και πλησίασαν λίγο στο σκορ, όμως και πάλι ο Ηρακλής είχε το μομέντουμ (72-60).

Στην τέταρτη περίοδο ήταν η στιγμή του Μπόουλιν για να δώσει πόντους στην ομάδα του και με τον Καββαδά να δίνει τις δικές του μάχες κάτω από το καλάθι και να φορτώνει με φάουλ τους αντιπάλους, ο Ηρακλής έφτασε για πρώτη φορά στο +17 (79-62). Με τον Καναδό γκαρντ, Ολιβιέρ Χάνλαν να είναι εξαιρετικός και τους παίκτες της Κέρμεντ να… ξεμένουν από λύσεις, ο Ηρακλής διεύρυνε σταδιακά το προβάδισμα του, παίρνοντας τελικά μια εύκολη νίκη με 94-76.

Τα δεκάλεπτα: 24-19, 50-42, 72-60, 94-76