Όσο άντεξε και όσο τον άφησαν…

Ο αποδεκατισμένος Άρης, που αγωνίστηκε χωρίς τους Κάμινγκς, Ντραγκίτσεβιτς και Καββαδά, έβαλε δύσκολα στον Παναθηναϊκό, τον κόντραρε, έφθασε τη διαφορά μέχρι τους τέσσερις πόντους, αλλά κάποιες άστοχες επιθετικές επιλογές και μερικά… περίεργα σφυρίγματα έφεραν το τελικό 70-54 υπέρ των πράσινων.

Ο Αρης ξεκίνησε καλύτερα το παιχνίδι και στο τέταρτο λεπτό πήρε προβάδισμα με 5-12. Ο Παναθηναϊκός ωστόσο, αντέδρασε στην συνέχεια, στο 7’ μείωσε σε 15-16 με τρίποντο του Φελντέιν και το τέλος της πρώτης περιόδου βρήκε τις ομάδες ισόπαλες 20-20. Στην δεύτερη περίοδο οι «πράσινοι» μπήκαν με φόρα στο παρκέ και στο 13’ πέρασαν μπροστά με 27-20. Ο Αρης τα είχε βρει «σκούρα» επιθετικά και με τον Ρίβερς να έχει βρει ρυθμό, οι γηπεδούχοι έτρεξαν σερί 17 πόντων και στο ημίχρονο προηγούνταν με 44-30!

Στην τρίτη περίοδο το σκηνικό δεν άλλαξε. Ο Αρης, παρά τα πολλά προβλήματα που τον ταλαιπωρούν, προσπάθησε να αντιδράσει και εν μέρει το κατάφερε, το επιμέρους 9-13 όμως της περιόδου δεν διαφοροποησε τα δεδομένα, με τους «πράσινους» να προηγούνται στο 30’ με 53-43.

Στην τελευταία περίοδο η ομάδα του Δημήτρη Πρίφτη εκμεταλλευόμενη την χαλάρωση των γηπεδούχων, κατάφερε με ένα μικρό ξέσπασμα να μειώσει σε 55-51 στο 33’. Σε εκείνο το σημείο όμως ανέλαβε δράση η Μάικ Τζέιμς, που έδωσε ώθηση στους «πράσινους» και στο 35’ η διαφορά ανέβηκε στο +10 (61-51). Από εκεί κι έπειτα τα δεδομένα δεν άλλαξαν και ο Παναθηναϊκός έφτασε σε ακόμη μία νίκη επικρατώντας με 70-54.

Δεκάλεπτα: 20-20, 44-30, 53-43, 70-54.

ΠΑΝΑΘΗΝΑΪΚΟΣ (Πασκουάλ): Φώτσης 7 (1), Φελντέιν 5 (1), Χαραλαμπόπουλος 6, Μπουρούσης 3, Καλάθης 4, Σίνγκλετον 9 (12ρ), Ρίβερς 10 (2), Τζέιμς 19 (1), Παππάς 2, Γκάμπριελ 5.

ΑΡΗΣ (Πρίφτης): Φλιώνης, Τζένκινς 12 (2), Γκόρντον 5 (1), Γιάνκοβιτς 13 (3), Τζάκσον 2, Ξανθόπουλος, Τσαϊρέλης, Ζάρας 8 (2), Χρηστίδης, Σίμτσακ 8, Μούρτος 6.