H μάχη για το… απίθανο ξεκινά!

Ο βασικός και πρωταρχικός στόχος του μπασκετικού ΠΑΟΚ επετεύχθη, όπως ομολόγησαν όλοι όσοι μίλησαν μετά την πρόκριση επί της Κηφισιάς και την είσοδο στην “τετράδα”. Αυτό δεν πάει να πει όμως πως δεν υπάρχει κίνητρο ή θέληση για περαιτέρω διάκριση. Όλοι γνωρίζουν πως το έργο του “δικεφάλου” κόντρα στον νταμπλούχο Παναθηναϊκό θα είναι πάρα πολύ δύσκολο. Όλοι όσοι αποτελούν, όμως, αυτή την πραγματική οικογένεια, έχουν πίστη και διάθεση για να διεκδικήσουν αυτό που τους αναλογεί…

Σήμερα (13/5, 21.30, ΝΕΡΙΤ) στο ΟΑΚΑ ξεκινάει η σειρά των αγώνων ανάμεσα στον ΠΑΟΚ και τον Παναθηναϊκό για τα ημιτελικά των play off, δύο ομάδων με μεγάλη διαφορά στο μπάτζετ, στην εμπειρία, στην ποιότητα, στο κίνητρο και σε άλλα πολλά…

Οι “ασπρόμαυροι”, όπως τονίσαμε και στην εισαγωγή, έχουν πετύχει το βασικό τους στόχο, “σκουπίζοντας” την Κηφισιά και θέλουν να απολαύσουν τα παιχνίδια με τους “πράσινους”, να δώσουν τον καλύτερο τους εαυτό και… ό,τι βγει. Άλλωστε, δεν έχουν να χάσουν τίποτα και πιθανόν θα βρεθούν να διεκδικούν την τρίτη θέση με τον Πανιώνιο. Σίγουρα, αυτό που θα πρέπει να αποφύγουν είναι μια βαριά ήττα, που θα πλήξει -για πολλοστή φορά- το κύρος και το όνομα της ομάδας.

Προβλήματα δεν υπάρχουν για το Σούλη Μαρκόπουλο, εκτός από τον Πέϊν, ο οποίος αποκόμισε ένα μικρό κάταγμα στη μύτη από τον αγώνα στην Κηφισιά και θα αγωνιστεί με προστατευτική μάσκα. Είναι κάτι πρωτόγνωρο γι’ αυτόν, αλλά προσπαθεί να τη συνηθίσει, όπως δήλωσε.

Ακόμη, η προϊστορία είναι πάρα πολύ κακή για το “δικέφαλο” στο ΟΑΚΑ, καθώς αγνοεί τη νίκη από τις 21 Μαρτίου του 1998 (!) σε αγώνα της κανονικής διάρκειας και με ένα καλάθι του αδικοχαμένου, Κόνραντ ΜακΡέι -κορυφαίος των “πράσινων” σε εκείνο το παιχνίδι ο νυν προπονητής τους, Φραγκίσκος Αλβέρτης με 26 πόντους! (4/5 βολές, 8/11 δίποντα και 2/5 τρίποντα)-. Επίσης, τελευταία πρόκριση του ΠΑΟΚ επί του Παναθηναϊκού στα play off, σημειώθηκε την περίοδο 1996/97 για τη Β’ φάση, όταν και με προπονητή το Σκοτ Σκάϊλς, οι “ασπρόμαυροι” νίκησαν στο τρίτο παιχνίδι μέσα στο ΟΑΚΑ με 66-77, έκαναν το break και πέρασαν στην επόμενη φάση!

Από την άλλη πλευρά, ο Παναθηναϊκός περισσότερο έκανε… προπόνηση με τον Απόλλων Πάτρας, τον οποίο και απέκλεισε με δύο νίκες και ευρεία διαφορά και το καλό για το Φραγκίσκο Αλβέρτη είναι πως κανένας του παίκτης δεν αντιμετωπίζει κάποιο πρόβλημα και όλοι είναι διαθέσιμοι. Όπως τονίζουν στο “τριφύλλι”, δεν σκέφτονται από τώρα τους πιθανούς τελικούς με τον Ολυμπιακό, καθώς υπολογίζουν τον ΠΑΟΚ και τον θεωρούν μια σοβαρή ομάδα που διεκδικεί τη νίκη σε κάθε αναμέτρηση.

Διαιτητές της αναμέτρησης θα είναι οι Χριστοδούλου, Μάνος και Μητσόπουλος. Να σημειωθεί πως η σειρά κρίνεται στις τρεις νίκες και ο νικητής θα αγωνιστεί κόντρα στο νικητή του ζευγαριού Ολυμπιακός-Πανιώνιος. Οι επόμενοι προγραμματισμένοι αγώνες είναι για την Πέμπτη (15/5, 19:30) πάλι στο ΟΑΚΑ και την ερχόμενη Δευτέρα στο “Παλατάκι” (19/5, 20:00).

Οι προπονητές των δύο ομάδων αλλά και ένας παίκτης από την καθεμιά, έκαναν δηλώσεις στην επίσημη ιστοσελίδα του ΕΣΑΚΕ για το σημερινό αγώνα. Αναλυτικά, δήλωσαν:

Σούλης Μαρκόπουλος

«Για κάθε ομάδα και όχι μόνο για μας, είναι πολύ δύσκολο να αντιμετωπίσεις τον Παναθηναϊκό, ειδικά στην έδρα του. Είναι μία ομάδα πλήρης, πιστεύω ότι θα μπορούσε να είναι και στο Final Four. Εμείς θέλουμε να είμαστε ανταγωνιστικοί μέσα στο γήπεδο, με όλες τις δυνατότητες που έχουμε και τα προβλήματά μας, όπως αυτό του Payne, ώστε να ανταποκριθούμε στις δυσκολίες των αγώνων αυτών. Τα Playoffs είναι μία διαφορετική ιστορία σε σχέση με την κανονική περίοδο. Σίγουρα ο Παναθηναϊκός είναι μία ομάδα που θέλει να τρέξει πολύ, δεν πρέπει να του επιτρέψουμε να επιβάλει αυτό τον ρυθμό που θέλει. Πρέπει να έχουμε υπομονή στην άμυνα και στην επίθεση, να έχουμε καθαρό μυαλό και να είμαστε συγκεντρωμένοι ακόμη και στις μικρές λεπτομέρειες των αγώνων για να μην δώσουμε το δικαίωμα στον αντίπαλο να εκμεταλλευτεί τα λάθη μας, αλλά κι εμείς να μπορέσουμε να εκμεταλλευτούμε όσες ευκαιρίες μας δοθούν».

Μαρκ Πέϊν

«Ο Παναθηναϊκός είναι μία πολύ καλή και ποιοτική ομάδα, με πολύ καλούς παίκτες και θα είναι ένας εξαιρετικά δύσκολος αντίπαλος για μας. Δεν έχουμε να χάσουμε τίποτα από αυτά τα παιχνίδια, μόνο να κερδίσουμε, δεν νομίζω ότι θα έχουμε εμείς την πίεση, θα πρέπει να προσπαθήσουμε να παίξουμε ελεύθερα κι αυτό μπορεί να μας βοηθήσει πολύ. Θα πρέπει να είμαστε προσεκτικοί στο παιχνίδι μας, να μην τους αφήσουμε και πάλι να τρέξουν στον αιφνιδιασμό, γιατί στα δύο παιχνίδια της κανονικής περιόδου μας σκότωσαν με αυτό τον τρόπο παιχνιδιού. Για μένα προσωπικά, αυτή η σειρά των αγώνων έχει πολύ μεγάλο ενδιαφέρον, όπως και η συνέχεια, για έναν ακόμη λόγο, το γεγονός ότι θα φορέσω την μάσκα. Δεν είναι εύκολο, δεν μπορείς να το συνηθίσεις εύκολα, αλλά από την άλλη για όλα υπάρχει η πρώτη φορά και νομίζω ότι θα καταφέρω».

 Φραγκίσκος Αλβέρτης

«Βρισκόμαστε στους ημιτελικούς του πρωταθλήματος.  Απέναντί μας θα βρούμε μια ομάδα, η οποία έχει δείξει ότι είναι σοβαρή και διεκδικεί τη νίκη σε κάθε αναμέτρηση, είτε εντός, είτε εκτός έδρας. Θα πρέπει να προετοιμαστούμε σοβαρά για τον ΠΑΟΚ, να συνεχίσουμε τη δουλειά μας και να παρουσιαστούμε στο παρκέ όπως πρέπει, σεβόμενοι τον αντίπαλό μας, όπως κάνουμε πάντα».

Γιόνας Ματσιούλις

«Κάνουμε ένα βήμα ακόμη στα play offs και η προσοχή μας επιβάλλεται να μεγαλώσει ακόμη περισσότερο μπαίνοντας στο παρκέ. Ο ΠΑΟΚ έχει αποδείξει ότι είναι σοβαρή ομάδα και θα πρέπει να τον σεβαστούμε. Εμείς από την πλευρά μας δουλεύουμε καθημερινά και γνωρίζουμε πως θα πρέπει να συνεχίσουμε να βελτιωνόμαστε, να παρουσιαζόμαστε καλύτεροι και να προχωράμε με σταθερά βήματα. Θέλουμε να είμαστε έτοιμοι από το πρώτο λεπτό και να έχουμε σταθερότητα στην απόδοσή μας και στα 40 λεπτά».

Η προϊστορία στα playoff

1993/94 Ημιτελικός ΠΑΟΚ-Παναθηναϊκός 73-64
1993/94 Ημιτελικός Παναθηναϊκός – ΠΑΟΚ 82-62
1993/94 Ημιτελικός ΠΑΟΚ-Παναθηναϊκός 64-59
1993/94 Ημιτελικός Παναθηναϊκός – ΠΑΟΚ 78-59
1993/94 Ημιτελικός ΠΑΟΚ-Παναθηναϊκός 66-55
1994/95 Ημιτελικός Παναθηναϊκός – ΠΑΟΚ 92-69
1994/95 Ημιτελικός ΠΑΟΚ – Παναθηναϊκός 75-77
1996/97 Β’ Φάση Παναθηναϊκός – ΠΑΟΚ 88-64
1996/97 Β’ Φάση ΠΑΟΚ – Παναθηναϊκός 90-85
1996/97 Β’ Φάση Παναθηναϊκός – ΠΑΟΚ 66-77
1997/98 Τελικός Παναθηναϊκός – ΠΑΟΚ 63-55
1997/98 Τελικός ΠΑΟΚ – Παναθηναϊκός 73-58
1997/98 Τελικός Παναθηναϊκός – ΠΑΟΚ 55-48
1997/98 Τελικός ΠΑΟΚ – Παναθηναϊκός 64-57
1997/98 Τελικός Παναθηναϊκός – ΠΑΟΚ 68-58
1998/99 Ημιτελικός Παναθηναϊκός – ΠΑΟΚ 74-64
1998/99 Ημιτελικός ΠΑΟΚ – Παναθηναϊκός 75-89
1999/00 Τελικός Παναθηναϊκός – ΠΑΟΚ 85-58
1999/00 Τελικός ΠΑΟΚ – Παναθηναϊκός 62-69
1999/00 Τελικός Παναθηναϊκός – ΠΑΟΚ 76-63
2008/09 Α’ Φάση Παναθηναϊκός – ΠΑΟΚ 97-54
2008/09 Α’ Φάση ΠΑΟΚ – Παναθηναϊκός 78-82
2010/11 Ημιτελικός Παναθηναϊκός – ΠΑΟΚ 95-52
2010/11 Ημιτελικός Παναθηναϊκός – ΠΑΟΚ 105-65
2010/11 Ημιτελικός ΠΑΟΚ – Παναθηναϊκός 69-75