Πάλεψε σαν θηρίο αλλά λύγισε ξανά…

Δεύτερη συνεχόμενη τρομερή εμφάνιση του ΠΑΟΚ στο ΟΑΚΑ που έφτασε ξανά κοντά στην πηγή, αλλά δεν ήπιε νερό. Λίγο το άγχος στο δεύτερο ημίχρονο, λίγο τα καλά 3λεπτα του Παναθηναϊκού και λίγο η κούραση του Κούπερ που είχε πραγματοποιήσει τρομερή εμφάνιση στα πρώτα 32-33 λεπτά, έδωσαν στους πράσινους τη 2η συνεχόμενη νίκη στην έδρα τους. Ο Παναθηναϊκός νίκησε με 83-77, έκανε το 2-0 στη σειρά και έρχεται στην Θεσσαλονίκη για την πρόκριση στον τελικό. Ξανά τα… κουκούτσια από τους διαιτητές δόθηκαν στους πράσινους, αλλά αυτή τη φορά δεν ήταν τόσο… εξόφθαλμα όπως στο πρώτο παιχνίδι.

Ο τρόπος που χάθηκε το πρώτο ματς δεν επηρέασε τους παίκτες του Σούλη Μαρκόπουλου που μπήκαν στο ΟΑΚΑ ξανά με το… μαχαίρι στα δόντια. Με πρωταγωνιστές τους Κούπερ και Χαραλαμπίδη πήρε διαφορές ακόμα και 12 πόντων (32-20 και 34-22), αλλά τελικά το πρώτο ημίχρονο έκλεισε με τον ΠΑΟΚ προηγούμενο 37-31. Αρκετά ευαίσθητοι οι διαιτητές στις επαφές κατά του Παναθηναϊκού, αλλά αυτή τη φορά δεν… ξέφυγαν όπως στην πρώτη αναμέτρηση.

Στην τρίτη περίοδο και ενώ ο Παναθηναϊκός έδειχνε να… πατάει γκάζι με συνεχόμενα τρίποντα, Κούπερ και Πέιν συνεργάστηκαν άψογα τουλάχιστον τρεις φορές και ο Δικέφαλος έμεινε κολλημένος στο σκορ, παρότι βέβαια έχασε τη διαφορά που είχε εξασφαλίσει. Ο Πέιν με 6 προσωπικούς πόντους μείωσε τη διαφορά στους τρεις (56-53) και το συγκεκριμένο σκορ ήταν και το τελικό της 3ης περιόδου.

Στην τελευταία περίοδο ανέλαβε δράση ο Διαμαντίδης. Ο αρχηγός του Παναθηναϊκού που ήταν αρκετά… ήσυχος και εκνευρισμένος (φορτώθηκε με 2 γρήγορα φάουλ) στις 3 πρώτες περιόδους, άρχισε τα γνωστά του στην τελευταία. Εξαιρετική άμυνα, ασίστ και κρίσιμους πόντους οδήγησαν τους πράσινους που ξέφυγαν με 10 για δεύτερη φορά στη βραδιά (68-58). Δύο τρίποντα του Δέδα και του Πέιν κράτησαν τη διαφορά σε… φυσιολογικά επίπεδα, ενώ οι γηπεδούχοι σκόραραν μόνο με βολές (με αποκορύφωμα την τεχνική ποινή στον πάγκο του ΠΑΟΚ, που την μετέτρεψε σε σκορ από τη γραμμή της… φιλανθρωπίας ο Διαμαντίδης).

Η διαφορά δε “ροκανίστηκε” και ο ΠΑΟΚ έφυγε ηττημένος από το ΟΑΚΑ, αλλά με το παράσημο των δύο εξαιρετικών εμφανίσεων, παρακαταθήκη για το Παλατάκι και για τη συνέχεια της σεζόν…

Τα δεκάλεπτα: 15-18, 31-37, 56-53, 83-77

ΠΑΝΑΘΗΝΑΪΚΟΣ: Μπράμος 7 (1), Κάρι 2, Φώτσης 2, Ούκιτς 15 (1), Λάσμε 6, Μαυροκεφαλίδης 6, Διαμαντίδης 17 (3), Γκιστ 17 (2 τρίποντα, 4 κλεψίματα), Παππάς 2, Γιάνκοβιτς 1, Ματσιούλις 8 (1)

ΠΑΟΚ: Πέιν 15 (1), Κούπερ 16 (1 τρίποντο, 12 ασίστ), Χαραλαμπίδης 17 (3), Τσόχλας 1, Βουτσίτσεβιτς, Τσαϊρέλης 10, Δέδας 6 (2), Μαργαρίτης 3 (1 τρίποντο, 6 ριμπάουντ), Μπόγρης 9 (7 ριμπάουντ), Κασελάκης, Λιάπης