Break και προβάδισμα για 3η θέση!

Μπορεί να ήταν άφαντος σε όλο το παιχνίδι, αλλά ο Ντι Τζέι Κούπερ ξέρει από μεγάλες στιγμές και κρίσιμα καλάθια. Ο Αμερικανός γκαρντ του ΠΑΟΚ πήρε την κατάλληλη στιγμή το όπλο του και με 6 πόντους στα τελευταία λεπτά χάρισε τη νίκη επί του Πανιωνίου (65-60) στην ομάδα του Σούλη Μαρκόπουλου. Σε όλο το υπόλοιπο παιχνίδι ο Πέιν κουβαλούσε τον ΠΑΟΚ που τελικά έφυγε με το διπλό από την Νέα Σμύρνη και πήρε σημαντικό προβάδισμα για την κατάληψη της 3ης θέσης.

Σε ένα αμυντικό παιχνίδι με πολύ τακτική Πανιώνιος και ΠΑΟΚ αναλώθηκαν σε κακές και άστοχες προσπάθειες, με αποτέλεσμα το σκορ να παραμείνει χαμηλό καθ’ όλη τη διάρκεια.

Στο πρώτο δεκάλεπτο Πέιν και Κασελάκης κατά κύριο λόγο κρατούσαν τον Δικέφαλο όχι μόνο κοντά στο σκορ, αλλά του έδωσαν και το προβάδισμα. Ίδια εικόνα “σφιχτού” παιχνιδιού και στο 2ο δεκάλεπτο, εκεί που ο Πέιν ήταν πραγματικά εξαιρετικός και έπαιζε και για τον Κούπερ που ήταν ωσεί παρών. Ο ΠΑΟΚ διατήρησε τη διαφορά και μάλιστα την αύξησε στους 3 πόντους, πηγαίνοντας προηγούμενος με 33-30 στην ανάπαυλα.

Στην 3η περίοδο ο Πέιν συνέχισε να είναι εξαιρετικός, βοήθησαν και οι Τσαϊρέλης και Κασελάκης ώστε η διαφορά να παραμείνει στα ίδια επίπεδα, με τον Κούπερ να παραμένει άποντος (είχε όμως 6 ασίστ).

Στην τελευταία περίοδο έγινε πραγματική μάχη. Ο Πανιώνιος 3 λεπτά πριν το τέλος εξασφάλισε διαφορά 5 πόντων, με το τρίποντο του ΜακΚόλουμ, αλλά ο Κούπερ… συνήλθε την κατάλληλη στιγμή και με καλάθι και φάουλ μετέτρεψε το 57-52 σε 57-55. Το τρίποντο του Δέδα έδωσε ξανά προβάδισμα στον ΠΑΟΚ και ο Τσαϊρέλης έκανε το 67-70 ολοκληρώνοντας ένα 8-0 μέσα σε 2 λεπτά που ο Δικέφαλος έφερε τα πάνω-κάτω!

Ο Μίλμπουρν μείωσε στον πόντο, αλλά μια τρίποντη βόμβα του Κούπερ έγραψε το 59-63 γέρνοντας οριστικά την πλάστιγγα υπέρ του ΠΑΟΚ που έφυγε με το πολύτιμο διπλό από τη Νέα Σμύρνη.

Τα δεκάλεπτα: 18-19, 30-33, 46-49, 60-65

ΠΑΝΙΩΝΙΟΣ: ΜακΚόλουμ 23 (5), Ντούβνιακ 3, Κάρτερ 2, Μίλμπουρν 14 (0/7 τρίποντα), Αθανασούλας 2, Μπατής 2, Λάνγκφορντ 12 (2), Μισέλ, Σίμτσακ, Σαλούστρος 2

ΠΑΟΚ: Πέιν 21 (1), Κούπερ 7 (2/10 σουτ), Χαραλαμπίδης 6 (2), Τσόχλας, Τσαϊρέλης 12, Δέδας 3 (1), Μαργαρίτης 5 (1), Μπόγρης 4, Κασελάκης 7 (1), Λιάπης