Ηταν στραβό το κλήμα, το έφαγε ο… Κούπερ!

Ο ΠΑΟΚ παρουσιάστηκε αγνώριστος στο κλειστό της Νέας Σμύρνης. Η ήττα με «κατεβασμένα τα χέρια» με 75-57 είναι το λιγότερο μπροστά στον κίνδυνο να αγωνιστεί στον 4ο τελικό για την 3η θέση χωρίς τον Αμερικανό πλέι μέικερ.

Το θέμα του Κούπερ απασχολεί εξωαγωνιστικά, πλέον, τον ΠΑΟΚ. Αγωνιστικά ο Σούλης Μαρκόπουλος έχει πολλά να πει με τους παίκτες του, οι οποίοι εμφανίστηκαν στον 3ο τελικό χωρίς όρεξη, διάθεση και μηδέν πάθος. Τρία στοιχεία που είχαν στα προηγούμενα παιχνίδια και έφτασαν εύκολα στο 2-0. Τώρα με το σκορ στο 2-1, ο ΠΑΟΚ θα πρέπει να αναθεωρήσει πολλά στον τρόπο παιχνιδιού του, κυρίως στην άμυνα, όπου ήταν η αχίλλειος πτέρνα του.

Ο Μίλμπουρν έκανε όργια στο πρώτο δεκάλεπτο και ο Πανιώνιος σαν σε προπόνηση προηγήθηκε 22-8 (9΄) και έφτασε στο +23 (44-19) λίγο πριν το τέλος του ημιχρόνου.

Στην ανάπαυλα το θέμα του Κούπερ μονοπώλησε το ενδιαφέρον, τα αίματα άναψαν στο κλειστό της Νέας Σμύρνης, αλλά χωρίς τον Αμερικανό ο ΠΑΟΚ ήταν αδύνατον να επιστρέψει στη διεκδίκηση της νίκης.

Ο Μακόλουμ σκόραρε συνεχώς με βολές, η διαφορά πήγε στο +32 στο 25΄(61-29) και το ματς κάπου εκεί τελείωσε…

Τα δεκάλεπτα: 22-12, 49-21, 64-40, 75-57

Πανιώνιος (Σφαιρόπουλος): ΜακΚόλουμ 19, Σταμάτης, Ντούβνιακ 5(1), Κάρτερ 3(1), Μίλμπουρν 20(1), Αθανασούλας 4, Μπατής 3(1), Λάνγκφορντ 4, Μισέλ 7, Σίμτσακ 9, Σαλούστρος 1.

ΠΑΟΚ (Μαρκόπουλος): Πέιν 7, Κούπερ, Χαραλαμπίδης 7, Τσόχλας 6, Βουτσίτσεβιτς 8(1), Τσαϊρέλης 7, Δέδας 6(2), Μαργαρίτης 5, Καλλές 4, Μπόγρης 6, Κασελάκης 1, Λιάπης.