Φάιναλ φορ χωρίς ΠΑΟΚ, δεν γίνεται

O ΠΑΟΚ έχει χρόνια που αποχώρησε από την κεντρική σκηνή του ευρωπαϊκού μπάσκετ, αλλά τα δικά του παιδιά εξακολουθούν να συμμετέχουν σ΄ αυτή και να πρωταγωνιστούν!

Δύο από τους τεσσερις προπονητές του Φάιναλ Φορ, ο Γιάννης Σφαιρόπουλος του Ολυμπιακού, που πέρασε στον τελικό, και ο Δημήτρης Ιτούδης της ΤΣΣΚΑ, που έχασε και αποκλείστηκε, ξεκίνησαν να δουλεύουν επαγγελματικά στο μπάσκετ, χάρη στην ευκαιρία που τους έδωσε ο ΠΑΟΚ του Απόστολου Αλεξόπουλου, τότε!

Ο Δημήτρης Ιτούδης, που κατάγεται από την Βέροια, σπούδαζε στο Ζάγκρεμπ, έκανε την πρακτική του στην ΚΚ Ζάγκρεμπ και τον Σεπτέμβριο του 1995, σε ηλικία 25 ετών, από μια σύμπτωση, βρέθηκε στον ΠΑΟΚ.

Προσφέρθηκε οικειοθελώς να κάνει το σκάουτινγκ της Ποστόινα, σλοβενικής ομάδας, που αντιμετώπισε ο ΠΑΟΚ στο Κύπελλο Κυπελλούχων, η ανάλυσή του άρεσε στον Βαγγέλη Αλεξανδρή, που τον κάλεσε να έρθει στην Ελλάδα να γίνει βοηθός του.

Τη μέρα που ήρθε στην Θεσσαλονίκη, ο Αλεξανδρής απολύθηκε και στη θέση του προσλήφθηκε ο Κιουμουρτζόγλου, ο οποίος ενημερώθηκε και κράτησε τον Ιτούδη στο τημ του. Μέσα στη χρονιά ο Κιουμουρτζόγλου έδωσε τη θέση του στον Σέρβο, Ζέλικο Λούκαϊτς, ο Ιτούδης αναβαθμίστηκε και λόγω γλώσσας και στο τέλος της σεζόν έγινε πρώτος προπονητής, όταν απολύθηκε ο Λούκαϊτς, πριν κλείσει τα 26 του χρόνια!

Το καλοκαίρι του 1996 πήγε στον Πανιώνιο ως πρώτος προπονητής, στη συνέχεια δούλεψε στον Φίλιππο και στην ΜΕΝΤ και το καλοκαίρι του 1999, του… έφεξε. Πήγε ως βοηθός του Ομπράντοβιτς στον Παναθηναϊκό και έμεινε 13 χρόνια!

Το καλοκαίρι του 2013 δούλεψε ως χέντ κόουτς στην τουρκική Μπάνβιτ και το καλοκαίρι του 2014 έκανε το μεγάλο βήμα, υπογράφοντας για 2 χρόνια στην ΤΣΣΚΑ Μόσχας…

Ο Γιάννης Σφαιρόπουλος έπαιξε μπάσκετ στον Απόλλωνα Καλαμαριάς, και στα 19 του έγινε προπονητής, πρώτα στις ακαδημίες, και μετά στην ανδρική ομάδα, την οποία άφησε στη Γ’ Εθνική.

Το 1997, σε ηλικία 30 ετών, βρέθηκε στον ΠΑΟΚ ως βοηθός του Σβι Σερφ μαζί με τον Κώστα Φλεβαράκη!

Στον ΠΑΟΚ έμεινε ως το 2005, και μάλιστα στο τέλος της σεζόν 2000-01, έγινε χεντ κόουτς.

Έχει δουλέψει ως βοηθός στον Ολυμπιακό, στην ΤΣΣΚΑ Μόσχας και στην Εθνική, και ως χεντ κόουτς στον Κολοσσό Ρόδου, τον Πανιώνιο κι από το καλοκαίρι στον Ολυμπιακό!