Τα γενέθλια της Τούμπας

44

Τούμπα ετών 59. Περισσότεροι από 15.000 οπαδοί του ΠΑΟΚ παρακολούθησαν στις 6 Σεπτεμβρίου του 1959 τη νίκη (1-0) της αγαπημένης τους ομάδας απέναντι στην ΑΕΚ στα εγκαίνια του γηπέδου.

Όσο για το τι είχε προηγηθεί;  Η σύγκλητος του Αριστοτελείου Πανεπιστημίου πήρε την απόφαση να δημιουργήσει νέες σχολές στην περιοχή του Συντριβανίου, με αποτέλεσμα ο ΠΑΟΚ να υποχρεωθεί να ψάξει για άλλη ποδοσφαιρική στέγη.

Το ταμείο Εθνικής Άμυνας παραχώρησε 30 στρέμματα στη περιοχή της Τούμπας, με τη διοίκηση του ΠΑΟΚ να καταβάλει ως αντίτιμο 1.500.000 δραχμές (σε 20 δόσεις των 75.000 δραχμών).

Στις 20 Μαΐου του 1970 πραγματοποιήθηκε για πρώτη φορά νυχτερινός αγώνας με αντίπαλο τη Μίλαν, ενώ τέσσερα χρόνια αργότερα με τα βελτιωτικά έργα που έγιναν η χωρητικότητα αυξήθηκε στις 45.500 θέσεις.

Κάτι, βέβαια, που άλλαξε το 1998 με τη τοποθέτηση πλαστικών καθισμάτων στο γήπεδο, που μείωσαν τη χωρητικότητα στις 28.703 θέσεις.

Η Τούμπα έχει εκσυγχρονιστεί πλήρως τα τελευταία χρόνια, καθώς το 2014 δημιουργήθηκε αυτόνομη είσοδος για τη μεικτή ζώνη και την αίθουσα τύπου, αλλά και ξεχωριστός χώρος εργασίας για τους δημοσιογράφους.

Ακόμη, στα VIP έγινε η αίθουσα «Hospitality» και σουίτα αποκλειστικά για τους παλαίμαχους παίκτες του ΠΑΟΚ.