Ρίχνονται στη “μάχη” ΠΑΟΚ και Άρης

H regular season τελείωσε στην Α1 του μπάσκετ και από σήμερα τα… ψέμματα τελειώνουν. Τα play off ξεκινούν και οι ΠΑΟΚ και Άρης αρχίζουν την προσπάθεια να διακριθούν, με τους “κίτρινους” να έχουν σαφώς πιο δύσκολο έργο, καθώς αντιμετωπίζουν το δεύτερο Ολυμπιακό, με πραγματικά λίγες πιθανότητες για να προχωρήσουν στη διοργάνωση, την ώρα που στο “δικέφαλο” ζητείται σοβαρότητα ώστε να μη χαραμίσει το πλεονέκτημα έδρας και αποκλειστεί πρόωρα, όπως συνέβη πέρυσι με το Ρέθυμνο.

Σήμερα διεξάγονται οι πρώτοι αγώνες (ο νικητής κρίνεται στις 2 νίκες, οι δεύτεροι αγώνες την Πέμπτη και αν χρειάζεται τρίτος, το ερχόμενο Σάββατο),και ο ΠΑΟΚ υποδέχεται τη Νέα Κηφισιά στο “Παλατάκι” (20:00, Νova2), δείχνοντας πανέτοιμος γι’ αυτό, καθώς την Κυριακή νίκησε άνετα, με 88-74 τον Ίκαρο Χαλκίδας. Όλοι οι παίκτες είναι διαθέσιμοι για το Σούλη Μαρκόπουλο, δεν υπάρχει κανένα πρόβλημα τραυματισμού και το βασικότερο είναι πως καλούνται να μην επαναλάβουν το περσινό “φιάσκο”, όπου ο “δικέφαλος” είχε το πλεονέκτημα της έδρας, που το “έσπασε ” το Ρέθυμνο και τον απέκλεισε. Διαιτητές της αναμέτρησης θα είναι οι Σχινάς, Γκόντας και Ψαριανός.

Δηλώσεις για τον σημερινό αγώνα έκαναν οι Σούλης Μαρκόπουλος και Απόλλων Τσόχλας. Πιο συγκεκριμένα, τόνισαν μεταξύ άλλων:

Ξεκινάμε τα πλέι οφ με μία σειρά πολύ σημαντικών, όσο και δύσκολων αγώνων. Ξέρουμε ότι η Κηφισιά έχει έμπειρους παίκτες και πολύ καλό ρόστερ, κάτι που το έδειξε σε όλη την διάρκεια του πρωταθλήματος. Είναι πολύ σημαντικό να έχουμε και συγκέντρωση στο παιχνίδι μας, αλλά και να μπορέσουμε σαν ομάδα να βγάλουμε ενέργεια από το πρώτο λεπτό του αγώνα. Θέλουμε τον κόσμο κοντά μας σε αυτή την προσπάθεια. Νομίζω ότι τώρα είναι η ώρα της αλήθειας για όλους”, είπε ο Μαρκόπουλος.

Από την πλευρά του, ο Τσόχλας, δήλωσε:  “Από το ξεκίνημα της σεζόν είχαμε πει ότι θέλουμε φέτος να κάνουμε ένα βήμα παραπάνω και με αυτή την σκέψη μπαίνουμε στη μάχη των πλέι οφ. Πέρσι η ομάδα είχε κάνει μία πολύ καλή πορεία, αλλά δεν είχε την ανάλογη συνέχεια στα πλέι οφ. Φέτος θέλουμε να προχωρήσουμε περισσότερο, πιστεύω ότι δίκαια είμαστε στην 4η θέση και όλη αυτή την προσπάθειά μας, αλλά και το πλεονέκτημα της έδρας που έχουμε, να το εκμεταλλευτούμε με τον καλύτερο δυνατό τρόπο και να το βγάλουμε στο γήπεδο”.

Πλήρης θα παραταχθεί και η Νέα Κηφισιά, καθώς ο Ηλίας Παπαθεοδώρου δεν έχει κάποιον παίκτη στο “απουσιολόγιο” και στο “στρατόπεδο” της ελπίζουν πως θα συνεχίσουν την εκπληκτική, ως τώρα, πορεία τους. Πρέπει να τονιστεί πως η ομάδα της Αθήνας στηρίζεται κατά βάσιν σε 4 πολύ έμπειρους Έλληνες παίκτες (Μιχάλης Κακιούζης, Νίκος Μπάρλος, Δημήτρης Τσαλδάρης και Νίκος Λιακόπουλος), την ώρα που τη διαφορά έκανε μέχρι και τα τέλη Μαρτίου ο Αμερικανός φόργουορντ, Τόνι Κρόκερ, με 16,3 μ.ο. πόντων -αντικαταστάθηκε από το συμπατριώτη του, Ρέι Ρις- , ενώ υπάρχει και ο Σέρβος πλέι μέϊκερ, με παρουσία επί σειρά ετών σε ελληνικές ομάδες, Σάσα Βασίλιεβιτς και ο Αμερικανός σέντερ, Τόνι Γουντς.

Οι Ηλίας Παπαθεοδώρου και Δημήτρης Τσαλδάρης μίλησαν για το σημερινό παιχνίδι, τονίζοντας ανάμεσα σε άλλα: «Έχουμε μια σειρά παιχνιδιών απέναντι στον ΠΑΟΚ, μια πολύ καλή και δυνατή ομάδα. Εμείς έχοντας αναπροσαρμόσει τους αρχικούς μας στόχους θέλουμε να μετρήσουμε τις δυνάμεις μας σε μια σειρά συνεχόμενων παιχνιδιών απέναντι σε μια ομάδα εξαιρετική που έχει το πλεονέκτημα της έδρας και γνωρίζει και τη διαδικασία των play offs», είπε ο προπονητής της Κηφισιάς.

Ο έμπειρος γκαρντ από τη μεριά του, είπε: “Με τον ΠΑΟΚ δεν έχουμε μυστικά, ο ένας ξέρει τον άλλον. Τα παιχνίδια θα είναι δύσκολα και σκληρά. Εμείς ψάχνουμε μια νίκη στη Θεσσαλονίκη και αν την κάνουμε στο πρώτο ματς θα προσπαθήσουμε στη συνέχεια στο γήπεδο μας να πάρουμε την πρόκριση και να συνεχίσουμε ακόμα περισσότερο την ήδη πετυχημένη χρονιά μας”.

Νωρίτερα (16:05, ΝΕΡΙΤ) στο ΣΕΦ ο Άρης θα φιλοξενηθεί από τον Ολυμπιακό και όπως καταλαβαίνουν όλοι, το έργο του είναι πάρα πολύ δύσκολο. Οι “κίτρινοι” μπορούσαν με νίκη στη Ρόδο να αποφύγουν τους “ερυθρόλευκους” αλλά δεν κατάφεραν να κάνουν ούτε αυτό… Ο Μίλαν Μίνιτς θα έχει όλους τους παίκτες στη διάθεσή του (κάποια μικροπροβλήματα αντιμετωπίζουν οι Μούρτος, Πελεκάνος, Βεζένκοφ και Σαρικόπουλος αλλά αναμένεται να αγωνιστούν κανονικά), ενώ ο Γιώργος Μπαρτζώκας δεν υπολογίζει στο Γκιόργκι Σερμαντίνι.

Ο Μίνιτς με δηλώσεις του ενόψει του σημερινού αγώνα, ανέφερε: “Έχουμε μπροστά μας τα play offs, διαδικασία διαφορετική από την κανονική διάρκεια του πρωταθλήματος. Θα αντιμετωπίσουμε μία ομάδα, η οποία έπαιξε πολύ καλό μπάσκετ στην Ευρωλίγκα. Δικός μας στόχος είναι να παίξουμε καλά, με μυαλό, υπομονή και ομαδικότητα. Μετά από την ήττα στη Ρόδο, πρέπει να ανεβάσουμε την ψυχολογία και την ενέργειά μας. Θέλουμε μεγάλη προσπάθεια, γιατί θα παίξουμε απέναντι σε ένα δυνατό αντίπαλο και αν παίξουμε με μυαλό, θα δούμε καλό μπάσκετ», ενώ ο Αλέξανδρος Βεζένκοφ, τόνισε: “Θα είναι πολύ δύσκολα παιχνίδια, αλλά στη θέση που βρισκόμαστε δεν μπορούμε να κοιτάμε τον αντίπαλο. Θα κοιτάξουμε τον εαυτό μας, να βγάλουμε ό,τι καλύτερο μπορούμε σε αυτή τη σειρά και να φανούμε ανταγωνιστικοί».

Τέλος, τα άλλα παιχνίδια της πρώτης φάσης των play off είναι Πανιώνιος-ΚΑΟΔ (18:00, Nova3) και Παναθηναϊκός-Απόλλων Πάτρας (19.15, ΝΕΡΙΤ).