Πειραιάς, Τούμπα… Τορίνο!

Μπενφίκα και Σεβίλλη είχαν αρκετά διαφορετική πορεία μέχρι να φτάσουν στον τελικό. Η μεν Σεβίλλη πέρασε από σαράντα κύματα, ανατρέποντας τα προβαδίσματα των αντιπάλων της αρκετές φορές και αποκλείοντας δύο φορές ομάδες από την πατρίδα της, μεταξύ των οποίων και τη συμπολίτισσά της Μπέτις. Κατά σειρά πέρασε από δύο προκριματικούς γύρους με τις Μλάντοστ Ποντγκόριτσα και Σλασκ Βρότσλαβ, ήρθε πρώτη στον όμιλο με τις Εστορίλ, Φράιμπουργκ και Λίμπερετς, και μετά στα νοκ άουτ απέκλεισε τις Μάριμπορ, Μπέτις (στα πέναλτι), Πόρτο και Βαλένθια με γκολ στο τελευταίο λεπτό των καθυστερήσεων του Στεφάν Μ’μπιά.

Η δε Μπενφίκα χρειάστηκε να εκπέσει από το Τσάμπιονς Λιγκ, ελέω εν μέρει και του τερματοφύλακα του Ολυμπιακού, Ρομπέρτο, που την κράτησε στο μηδέν στο γήπεδο Καραϊσκάκη, για να πάρει πορεία για την επιστροφή της 12 μήνες μετά σε έναν ακόμη τελικό Γιουρόπα Λιγκ, περνώντας και από την Τούμπα. Η τρίτη θέση στον όμιλο του Τσάμπιονς Λιγκ την έστειλε στη φάση των «32» του Γιουρόπα απέναντι στον ΠΑΟΚ, πριν αποκλείσει κατά σειρά τις Τότεναμ, Αλκμααρ και Γιουβέντους χωρίς καμία ήττα.

Η Σεβίλλη έχει κατακτήσει το Κύπελλο ΟΥΕΦΑ το 2006 και το 2007, και ο τεχνικός της Ουνάι Εμερι βασίζεται φέτος στους Κέβιν Γκαμεϊρό, Ιβάν Ράκιτιτς, αλλά και στον… μπαρουτοκαπνισμένο Χοσέ Αντόνιο Ρέγες.

Η Μπενφίκα του Ζόρζε Ζεσούς θα στερηθεί τις υπηρεσίες των τιμωρημένων Eνσο Πέρες, Λάζαρ Μάρκοβιτς και Εντουάρντο Σάλβιο, αλλά έχει τους Λίμα, Οσκαρ Καρδόσο και Λουιζάο που ξεχωρίζουν για την ποιότητα και την πείρα τους.

Πιθανή 11άδα Σεβίλλης(4-2-3-1): Μπέτο – Κόκε, Φάτζιο, Παρέχα, Ναβάρο – Μπιά, Καρίσο – Ρέγιες, Ράκιτιτς, Βιτόλο – Μπακά

Πιθανή 11άδα Μπενφίκα (4-4-2): Ομπλάκ – Περέιρα, Γκαράι, Λουιζάο, Σικέιρα – Σουλεϊμάνι, Αμορίμ, Γκόμεζ, Γκαϊτάν – Ροντρίγκο, Λίμα

Διαιτητής του τελικού έχει οριστεί ο 38χρονος Γερμανός Φέλιξ Μπράιχ, και τα γραφεία στοιχημάτων φέρουν ως φαβορί την ήδη πρωταθλήτρια Πορτογαλίας Μπενφίκα, που ευρωκύπελλο έχει πάρει μόνο με Ισπανίδες αντιπάλους σε τελικό.