Πόλο : Με Ιταλία η Εθνική για την πρόκριση στον τελικό του Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος

Την επιστροφή σε έναν τελικό μεγάλης διοργάνωσης, για πρώτη φορά από το 2018, θα επιδιώξει απόψε (7/9, 21:30) η εθνική υδατοσφαίρισης των γυναικών, στο Σπλιτ, όπου αντιμετωπίζει την Ιταλία στον ημιτελικό του Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος. Πρόκειται ουσιαστικά για την αναμέτρηση των δύο ομάδων που ξεκίνησαν τη διοργάνωση ως αουτσάιντερ (μεταξύ των πέντε μεγάλων δυνάμεων), αλλά πέτυχαν σημαντικές νίκες στην Α΄ φάση και μία εκ των δύο θα βρεθεί στον τελικό της Παρασκευής (9/9).

Πριν την έναρξη του τουρνουά, η διασταύρωση με την Ιταλία στον ημιτελικό έμοιαζε το ιδανικό σενάριο για το συγκρότημα της Αλεξίας Καμμένου. Η «σετερόζα» βρίσκεται σε καμπή ανάλογη με εκείνη της ελληνικής ομάδας, έχοντας αποκλειστεί και αυτή από τους Ολυμπιακούς του Τόκιο και έχοντας προχωρήσει σε ανανέωση και αλλαγή προπονητή, με τον Κάρλο Σίλιπο να αναλαμβάνει το «τιμόνι». Αλλά και από άποψης στιλ παιχνιδιού, η Ιταλία μοιάζει προτιμητέος αντίπαλος σε σχέση με την Ολλανδία και την Ισπανία, που αναμετρώνται στον πρώτο χρονικά ημιτελικό, στις 8 μ.μ.

Η διασταύρωση αυτή κατέστη έφικτή χάρη στη νίκη της εθνικής επί της Ουγγαρίας (9-8) στην πρεμιέρα του τουρνουά, αλλά και την επικράτηση της Ιταλίας με 12-9 επί της Ισπανίας, που της χάρισε την πρώτη θέση του Β΄ ομίλου. Οι δύο ομάδες αντιμετώπισαν υποδεέστερους αντιπάλους στα προημιτελικά και προκρίθηκαν, χωρίς να φτάσουν σε υψηλά επίπεδα απόδοσης: η «σετερόζα» νίκησε 16-8 την οικοδέσποινα Κροατία και το αντιπροσωπευτικό συγκρότημα 14-4 το Ισραήλ. Στο ματς αυτό δεν αγωνίστηκε η Ελληνίδα αρχηγός, Μαργαρίτα Πλευρίτου, εξαιτίας ενός προβλήματος στον αγκώνα, όμως εκτός απροόπτου η 28χρονη παίκτρια θα δώσει κανονικά το «παρών».

Για την εθνική γυναικών, ο σημερινός είναι ο έκτος ημιτελικός σε Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα και η τέταρτη φορά που στο παιχνίδι αυτό θα βρει απέναντί της την Ιταλία. Το 1995 στη Βιέννη και το 2001 στη Βουδαπέστη η ελληνική ομάδα έφυγε ηττημένη, ενώ αντίθετα ήταν νικήτρια το 2010, κατά σύμπτωση πάλι επί κροατικού εδάφους (στο Ζάγκρεμπ). Γενικότερα, μετά τις δύο ήττες από την «σετερόζα», το αντιπροσωπευτικό συγκρότημα μετράει «3 στα 3» σε ημιτελικούς Ευρωπαϊκών Πρωταθλημάτων, καθώς τη νίκη επί της Ιταλίας το 2010, ακολούθησαν εκείνες επί της Ουγγαρίας το 2012 στο Αϊντχόφεν (όταν εθνική έχασε στον τελικό από την… Ιταλία) και επί της Ισπανίας το 2018 στη Βαρκελώνη. Κοινό χαρακτηριστικό και των πέντε προηγούμενων παρουσιών της ελληνικής ομάδας στην τετράδα, είναι ότι ολοκλήρωσε τους αγώνες της με ήττα, τρεις φορές στον τελικό και δύο στον «μικρό» τελικό.

Η Ιταλία είναι η πολυνίκης των Ευρωπαϊκών Πρωταθλήματων γυναικών με πέντε τρόπαια (μαζί με την Ολλανδία), με τελευταίο εξ αυτών πριν δέκα χρόνια, όταν επικράτησε της εθνικής στον τελικό του Αϊντχόφεν. Εκτοτε ανέβηκε μόνο μία φορά στο βάθρο, κατακτώντας το χάλκινο μετάλλιο το 2016 στο Βελιγράδι, και γενικά βρίσκεται σε μία -σχετική- κάμψη την τελευταία εξαετία, μετά το ασημένιο μετάλλιο στους Ολυμπιακούς του Ρίο. Το μέλλον της όμως προδιαγράφεται λαμπρό, αν σκεφτεί κανείς ότι πρώτες σκόρερ της στο τουρνουά είναι δύο 19χρονες, η Σοφία Τζουστίνι με 16 γκολ και η Ντάφνε Μπετίνι με 13 (όσα έχει και η Σίλβια Αβένιο). Από την παλιά… φρουρά, συνεχίζουν η άλλοτε παίκτρια του Ολυμπιακού Ρομπέρτα Μπιανκόνι, η φουνταριστή Βαλέρια Παλμιέρι (από τα βασικά ατού της ομάδας, έχει σημειώσει 12 γκολ και κερδίζει πολλές αποβολές) και η αμυντικός Κιάρα Ταμπάνι. Σύμφωνα με τον προπονητή του Ισραήλ, Δημήτρη Μαυρωτά, που αντιμετώπισε τις Ιταλίδες στον όμιλο, η «Αχίλλειος πτέρνα» τους βρίσκεται στη θέση του τερματοφύλακα, όπου οι νεαρές Αουρόρα Κοντορέλι και Κατερίνα Μπαντσέλι δεν έχουν τις απαραίτητες παραστάσεις από αυτό το επίπεδο.

Περιέργως, Ελλάδα και Ιταλία δεν έχουν αναμετρηθεί τα τελευταία 2,5 χρόνια, μετά το προηγούμενο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα στη Βουδαπέστη, όπου η εθνική ηττήθηκε 7-5 στον αγώνα κατάταξης για την πέμπτή θέση. Γενικά, η τελευταία φορά που οι δύο ομάδες συναντήθηκαν σε ουσιώδες (νοκ-άουτ) παιχνίδι μεγάλης διοργάνωσης ήταν στον προημιτελικό του Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος του 2016, όταν οι Ιταλίδες είχαν επικρατήσει με 10-4. Αντίθετα, μέχρι τότε αποτελούσαν ένα… σύνηθες ζευγάρι σε αγώνες που έκριναν προκρίσεις και μετάλλια, με κορυφαία στιγμή φυσικά τον τελικό των Ολυμπιακών Αγώνων της Αθήνας, το 2004.

Το σημερινό πρόγραμμα στο γυναικείο τουρνουά του Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος του Σπλιτ:

ΘΕΣΕΙΣ 5-8

17:00 Γαλλία-Ουγγαρία

18:30 Ισραήλ-Κροατία

ΗΜΙΤΕΛΙΚΟΙ

20:00 Ολλανδία-Ισπανία

21:30 ΕΛΛΑΔΑ-Ιταλία

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ