Αργεντινή-Σαουδική Αραβία: Η πρεμιέρα του Μέσι και της παρέας του κόντρα στους Άραβες

Η αναμέτρηση της Αργεντινής με τη Σαουδική Αραβία (12:00, ΑΝΤ1+) ανοίγει την αυλαία της τρίτης μέρας στο Παγκόσμιο Κύπελλο του Κατάρ, στο πρώτο χρονικά παιχνίδι για τον τρίτο όμιλο της διοργάνωσης, στον οποίο βρίσκονται επίσης Μεξικό και Πολωνία.

Ένα από τα μεγαλύτερα φαβορί για να φτάσει μέχρι και την κατάκτηση του πολυπόθητου τροπαίου, η Αργεντινή (No. 3 στο FIFA Ranking) εντυπωσίασε με την πορεία της στα προκριματικά της CONMEBOL, τα οποία ολοκλήρωσε αήττητη (11 νίκες και 6 ισοπαλίες, με 27 γκολ υπέρ και 8 κατά). Ωστόσο, τερμάτισε στη δεύτερη θέση, πίσω από την Βραζιλία, με το ένα από τα δύο μεταξύ τους παιχνίδια να μην διεξάγεται ποτέ.

Στη 18η συμμετοχή της σε Παγκόσμιο Κύπελλο, η «αλμπισελέστε» τρέχει ένα απίθανο σερί 35 αγώνων χωρίς ήττα και έχει ταξιδέψει στο Κατάρ με σκοπό να ανέβει στην κορυφή του κόσμου, για τρίτη φορά στην ιστορία της (στέφθηκε παγκόσμιο πρωταθλήτρια το 1978 και το 1986). Με ηγέτη της τον Λιονέλ Μέσι, ο οποίος θα αγωνιστεί για τελευταία φορά σε Παγκόσμιο Κύπελλο, η ομάδα του Λιονέλ Σκαλόνι αποτελεί το αδιαφιλονίκητο φαβορί για την πρωτιά στον τρίτο όμιλο και θα ψάξει ένα πειστικό ξεκίνημα κόντρα στη σημερινή της αντίπαλο.

Όσον αφορά τη Σαουδική Αραβία, συμμετέχει για έκτη φορά (και δεύτερη συνεχόμενη μετά την παρουσία της στα γήπεδα της Ρωσίας πριν 4,5 χρόνια) σε Μουντιάλ, έχοντας να επιδείξει για καλύτερη πορεία της εκείνη μέχρι τη φάση των «16», στη διοργάνωση των ΗΠΑ, το 1994, όταν έγινε μόλις η δεύτερη αραβική ομάδα που καταφέρνει κάτι τέτοιο!

Τα «πράσινα γεράκια» βρίσκονται στην 51η θέση στην κατάταξη της FIFA και εντυπωσίασαν με την παρουσία τους στα προκριματικά της Ασίας, περνώντας με άνεση και αήττητα (6 νίκες, 2 ισοπαλίες) από τον όμιλο του δεύτερου γύρου, στον οποίο αντιμετώπισαν Ουζμπεκιστάν, Παλαιστίνη, Σιγκαπούρη και Υεμένη. Στον επόμενο γύρο όμιλο έκαναν μόλις μία ήττα, τερματίζοντας πάνω από Ιαπωνία, Αυστραλία, Ομάν, Κίνα και Βιετνάμ. Μία ομάδα η οποία αποτελείται εξ ολοκλήρου από ποδοσφαιριστές που αγωνίζονται στο εγχώριο πρωτάθλημα, η Σαουδική Αραβία.

Για την Αργεντινή ο Μέσι είχε ενοχλήσεις τις προηγούμενες μέρες, αλλά προπονήθηκε κανονικά και θα αγωνιστεί βασικός, ενώ για τη Σαουδική Αραβία αμφίβολη είναι η συμμετοχή των Σαραχιλί (μέσος) και Ταμπακτί (αμυντικός).

Πιθανές συνθέσεις

Αργεντινή (Λιονέλ Σκαλόνι, 4-3-3): Μαρτίνες – Μολίνα, Οταμέντι, Ρομέρο, Ακούνια – Ντε Πολ, Παρέδες, ΜακΆλιστερ – Μέσι, Ντι Μαρία, Λαουτάρο

Σαουδική Αραβία (Ερβ Ρενάρ, 4-2-3-1): Αλ-Οβάις – Αμπνουλχαμίντ, Αλ-Αμρί, Αμπνουλαγί, Αλ-Σαχράνι – Κανό, Αλ-Μαλκί – Αλ-Σεχρί, Αλ-Φάρα, Αλ-Νταουσαρί – Αλ-Μπουραϊκάν

Διαιτητής: Σλάβκο Βίντσιτς (Σλοβενία)

 

..