Σούλης και Πέιν για Παναθηναϊκό

Ο τεχνικός του ΠΑΟΚ, Σούλης Μαρκόπουλος μίλησε στο επίσημο σάιτ του ΕΣΑΚΕ για το αυριανό παιχνίδι με τον Παναθηναϊκό. Γνωρίζει τις δυσκολίες της αναμέτρησης και τόνισε ότι πρέπει ο ΠΑΟΚ να ελέγξει το ρυθμό ώστε να μην αφήσει τους πράσινους να τρέξουν. Πιο συγκεκριμένα ανέφερε: «Για κάθε ομάδα και όχι μόνο για μας, είναι πολύ δύσκολο να αντιμετωπίσεις τον Παναθηναϊκό, ειδικά στην έδρα του. Είναι μία ομάδα πλήρης, πιστεύω ότι θα μπορούσε να είναι και στο Final Four. Εμείς θέλουμε να είμαστε ανταγωνιστικοί μέσα στο γήπεδο, με όλες τις δυνατότητες που έχουμε και τα προβλήματά μας, όπως αυτό του Payne, ώστε να ανταποκριθούμε στις δυσκολίες των αγώνων αυτών. Τα Playoffs είναι μία διαφορετική ιστορία σε σχέση με την κανονική περίοδο. Σίγουρα ο Παναθηναϊκός είναι μία ομάδα που θέλει να τρέξει πολύ, δεν πρέπει να του επιτρέψουμε να επιβάλει αυτό τον ρυθμό που θέλει. Πρέπει να έχουμε υπομονή στην άμυνα και στην επίθεση, να έχουμε καθαρό μυαλό και να είμαστε συγκεντρωμένοι ακόμη και στις μικρές λεπτομέρειες των αγώνων για να μην δώσουμε το δικαίωμα στον αντίπαλο να εκμεταλλευτεί τα λάθη μας, αλλά κι εμείς να μπορέσουμε να εκμεταλλευτούμε όσες ευκαιρίες μας δοθούν».

Από πλευράς παικτών μίλησε ο Μαρκ Πέιν ο οποίος τόνισε πως: «Ο Παναθηναϊκός είναι μία πολύ καλή και ποιοτική ομάδα, με πολύ καλούς παίκτες και θα είναι ένας εξαιρετικά δύσκολος αντίπαλος για μας. Δεν έχουμε να χάσουμε τίποτα από αυτά τα παιχνίδια, μόνο να κερδίσουμε, δεν νομίζω ότι θα έχουμε εμείς την πίεση, θα πρέπει να προσπαθήσουμε να παίξουμε ελεύθερα κι αυτό μπορεί να μας βοηθήσει πολύ. Θα πρέπει να είμαστε προσεκτικοί στο παιχνίδι μας, να μην τους αφήσουμε και πάλι να τρέξουν στον αιφνιδιασμό, γιατί στα δύο παιχνίδια της κανονικής περιόδου μας σκότωσαν με αυτό τον τρόπο παιχνιδιού. Για μένα προσωπικά, αυτή η σειρά των αγώνων έχει πολύ μεγάλο ενδιαφέρον, όπως και η συνέχεια, για έναν ακόμη λόγο, το γεγονός ότι θα φορέσω την μάσκα. Δεν είναι εύκολο, δεν μπορείς να το συνηθίσεις εύκολα, αλλά από την άλλη για όλα υπάρχει η πρώτη φορά και νομίζω ότι θα καταφέρω».